Maldives April 2023
Maldives April 2023

Von Schwarzspitzen-Riffhaien überlistet?

16. Juli, 2023

The Shark Hunt

Maldives April 2023

Leucistic Shark

Maldives April 20'23

Data Collection

von Gibbs Kuguru

Auf den Malediven zeigten Schwarzspitzen-Riffhaie auffällige Hautflecken, die der Hautkrankheit Leuzismus verblüffend ähnlich sind. Leuzismus ist ein genetisches Merkmal, das die Produktion von Melaninpigmenten bei Tieren beeinträchtigt, was zu einem teilweisen oder vollständigen Verlust der Färbung von Augen, Haaren oder Hautgewebe führt. Infolgedessen haben Tiere mit Leuzismus oft ein blasses oder weißes Aussehen, wobei die Augen und andere körperliche Merkmale ihre natürliche Farbe behalten. Dieser Zustand kann bei verschiedenen Arten auftreten, darunter Säugetiere, Vögel, Reptilien und Fische. Leuzismus kann die betroffenen Individuen zwar von ihren Artgenossen abheben, ist aber nicht immer mit erheblichen gesundheitlichen Problemen verbunden. Man könnte meinen, es handle sich lediglich um Albinismus, d. h. einen völligen Verlust von Melanin, der durch einen Mangel an einem Enzym (Tyrosinase) verursacht wird, das eine Schlüsselrolle im Melaninbildungsprozess spielt. Leuzismus bedingt sich jedoch durch Zellen mit Fehlfunktion, die Melanozyt genannt werden. Man kann sich eine Melanozyte als eine Art Nerv vorstellen, der die Produktion des Melaninpigments reguliert. Bemerkenswerterweise gibt es Hinweise darauf, dass Melanozyten auch an entscheidenden Prozessen beteiligt sind, die eine ordnungsgemäße motorische, sensorische und immunologische Funktion ermöglichen; und hier wird es ein wenig bedenklich.

Unser Auftrag: Fangen Sie diese Fische und nehmen Sie eine Hautprobe. Einfach genug, oder?

Da ich schon einmal von Schwarzspitzen-Riffhaien ausgetrickst wurde, war mir klar, dass diese Aufgabe ein präzises Probenahmeprotokoll und eine große Portion Glück erfordert. Während es uns in der Vergangenheit gelang, diesen Haien zuverlässig Proben zu entnehmen, blieben uns ihre Artgenossen mit Leuzismus weiterhin fern. Überall, wo wir hinkamen, kursierten unter den Fans der Meere und lokalen Fischern Gerüchte über diese Tiere, aber jede Geschichte, die wir hörten, war eine Geschichte über eine Seltenheit. Obwohl wir mit dem richtigen Werkzeug ausgestattet waren, wussten wir, dass wir nur mit unermüdlicher Entschlossenheit weiterkommen würden. Also taten wir dies.

Als die Sonne unterzugehen begann, versammelten wir uns auf Dhiffushi, einer lokalen Insel, um Haiproben zu nehmen. Bewaffnet mit Angelruten, Probenahmegeräten, Drohnen und einem gegenseitig ansteckenden Gefühl der Vorfreude machten wir uns auf den Weg in die lange Nacht. Sean "Ginger Beast" Laughlin warf die Drohne an und begann, den Strand auf der Suche nach Haien auf und ab zu laufen. Schließlich fand er eine große Ansammlung von Haien an der nordöstlichen Ecke von Dhiffushi Island, und wir eilten dorthin und richteten unsere Probenahmestation ein. Der erste Wurf wurde von Walker Nambu ausgeführt und Vorfreude lag in der Luft. Die Leine flog durch den Himmel und landete anmutig inmitten der Hairunde. Die Zeit schien stillzustehen, als wir mit starrem Blick auf den Schwarm warteten, bis ein Hai anbeißt. Plötzlich zuckte die Rute und Walker sagte ruhig: "Wir sind dabei." Die Leine straffte sich und mit einer schnellen Bewegung zog Walker den Hai Zentimeter für Zentimeter zu sich heran. Als der Hai näher kam, schien seine Haut wie ein Edelstein zu schimmern, und wir wussten, der war es. Der erste von Walker Nambus gefangenen leuzistischen Schwarzspitzen-Riffhaien! Als der Fisch aus dem Wasser auftauchte, brach Jubel aus. Mike Bruines und ich bereiteten den Hai für die Probenahme vor, entnahmen Gewebe und Daten und setzten vorsichtig einen Sender ein. Umgehend wurde der Hai mit dem Tag im Bauchbereich wieder in sein angestammtes Reich entlassen. Der Auftrag war erfüllt, unsere Daten gesichert und der Hai entfernte sich. Es war ein Moment des Triumphs, ein Beweis für Geschicklichkeit, Geduld und Teamwork. Mit diesen Gewebeproben im Gepäck sind wir einen (großen) Schritt näher gekommen, herauszufinden, wie die Haie zu ihren Flecken Kommen.

Jeder Erfolg in meinem Doktoratsprojekt erinnert mich ständig daran, dass ein Sieg nur selten ohne die richtige Zusammenarbeit möglich ist. Wie Darwin sagte: "In der langen Geschichte der Menschheit (und auch der Tierwelt) haben sich diejenigen durchgesetzt, die gelernt haben, zusammenzuarbeiten und am effektivsten zu improvisieren." Ich möchte mich bei The Ritz-Carlton Maldives Fari Islands bedanken, das uns die Plattform zur Verfügung gestellt hat, um diese Haie zu fangen, und beim Team, das mit Einfallsreichtum und Ausdauer durchhielt. Ihr Beitrag bleibt in Erinnerung. Vielen Dank auch an Sharkproject, ohne die dieses Projekt nie zustande gekommen wäre!

Habt ihr weitere Fragen zu diesem Projekt? Dann meldet euch direkt bei der Projektleiterin Anke Apelt (a.apelt@sharkprojectorg).

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